633Как всем известно, рыбу можно коптить двумя способами холодным и горячим копчением. Холодное копчение характеризуется  довольно трудоемким и длительным процессом, рыбу требуется обильно засаливать, а потом коптить несколько дней. Готовый продукт мы получим в лучшем случае через неделю, поэтому остановимся на втором варианте.

Для приготовления горячим копчением рыбы нам потребуется коптилка. Благо сегодня  на рынке представлено много различных моделей коптилок. При выборе коптилки нужно обращать внимание на следующие моменты: по возможности выбирать коптилку с как можно большей толщиной металла, желательно чтобы металл был из нержавеющей стали, в случае если Вы коптите рыбу в домашних условиях, то наличие водяного затвора обязательно, еще крайне желателен поддон, куда будет стекать жир.

Перед копчением рыбе необходимо засолить, соотношение соли к рыбе должно составлять примерно 1:15. Небольшую рыбу до 300 гр. солят примерно 5-6 часов, такую рыбу можно не потрошить. Более крупная рыба, кроме потрошения, нужно перед засолкой, нужно разрезать вдоль хребта, и такая рыба должно солиться около суток. При засолке жирной рыбы, такой как сом, скумбрия, мойва, толстолобик и т.п., нужно постараться уменьшить воздействие кислорода, для этого можно замотать каждую рыбину пергаментом и положить под пресс. После засолки смываем соль и на свежем воздухе в течении часа просушиваем от влаги, предварительно позаботившись о том, чтоб на рыбу не садились насекомые.

Для копчения нам потребуются опилки лиственных пород деревьев. Лучше всего подойдут  опилки  из плодовых деревьев, также часто используется ольха либо осина. Большую рыбу рекомендуется завязать нитками, чтобы она не развалилась.

Сам процесс горячего копчения займет от 30 минут до 1-го часа, в зависимости от количества рыбы и размеров коптилки, готовность определяется по внешнему виду.